Les cinq stades anglais préférés de Gary Lineker

Vendredi 7 août 2015 — Demain sera donné le coup d'envoi de la Premier League, la fameuse division 1 anglaise. Pour l'occasion, British Airways a invité Gary Lineker, l'ancien avant-centre britannique et vedette du petit écran, à donner son avis éclairé sur les équipes ayant les meilleures chances de décrocher un trophée et sur les futurs talents. Il nous conseille également 5 stades où assister à un match de Premier League.

Pour la Premier League, Gary croit une nouvelle fois dans les chances de Chelsea : « L'an dernier, ils ont dominé la compétition er cette année ils reviennent encore plus fort. Pour la FA Cup, je pencherais plutôt pour Manchester United, mais pour la League Cup, je parierais sur mon ancien club, Tottenham Hotspur - il est temps qu'il ramène un trophée. Quant aux plus gros contrats de l'été pour la League : « Je pense que nous devrons suivre les prestations de Schweinsteiger à Manchester United. Mais l’arrivée de Sterling à Manchester City se révèle aussi intéressante. Il a coûté une fortune, mais s'il parvient à concrétiser son potentiel, il peut s'avérer être un renfort de premier choix. »

En 16 ans, Gary Lineker a successivement joué pour Leicester City, Everton, Barcelone, Tottenham Hotspur et l'équipe nipponne Nagoya Grampus Eight. L'expérience internationale, il connaît. Mais à ses yeux, la Premier League demeure la compétition la plus captivante au monde. Et il n'est manifestement pas seul à le penser, si l'on considère les millions de spectateurs qui rallient chaque année Londres par avion afin d'assister à un match de championnat.

British Airways relie Brussels Airport à Heathrow, le plus important aéroport de la capitale britannique, jusque 7 fois par jour. Depuis le fantastique Terminal 5, maintes fois primé, les supporters de football rejoignent aisément le centre de Londres pour encourager les deux équipes mythiques de Chelsea ou Arsenal. Les bonnes liaisons avec le reste du réseau de British Airways permettent également de se plonger dans l'ambiance du game day typique des supporters de Manchester ou Newcastle.

Gary Lineker l'explique : « Croyez-moi, il y a des stades somptueux au Royaume-Uni. Je dirais même que l'on y éprouve l'ambiance la plus extraordinaire au monde. Ils valent vraiment le voyage. »

À propos, voici ses cinq stades préférés pour assister à un match cette saison :

1) Manchester United, Manchester

« À Old Trafford, on ressent durant les matchs une ambiance électrisante que l'on ne trouve nulle part ailleurs. Tout ce qui se passe sur la pelouse est ressenti directement par le public, et cette expérience lui colle longtemps à la peau. »

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2) Liverpool FC, Liverpool

« À Liverpool, le stade d'Anfield vaut certainement une visite. Le derby de la Mersey entre Liverpool et Everton est intense, mais paradoxalement, la rivalité y est de nature plus amicale que dans les autres derbys. C'est aussi parce qu'il n'est pas rare que des membres d'une même famille soient supporters d'équipes opposées. Ils se rendent ensemble au stade, ce qui donne cette sympathique image de supporters en écharpes bleues côtoyant ceux en T-shirts rouges. Et rien que cela mérite d'être vécu.

Après le drame du Heysel, les relations entre les deux groupes de supporters se sont refroidies, parce que les fans d'Everton reprochaient aux hooligans de Liverpool leur bannissement de toutes les compétitions européennes. Mais il fallut une autre catastrophe, celle de Hillsborough, pour que les relations entre supporters se réchauffent. Notez que le prochain derby aura lieu le 27 février 2016. »

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3) Arsenal, Londres

« Visuellement, l'Emiratesstadium d'Arsenal, dans la capitale, est une pure merveille. Cela dit, les rivaux locaux Tottenham et Chelsea sont occupés à bâtir de nouvelles enceintes. Il n'y aura que l'embarras du choix à Londres. »

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4) Newcastle United, Newcastle

« Les supporters de Newcastle sont de loin les plus passionnés de la Premier League. Ils emplissent l’arène du St James Park d'une ambiance indescriptible. »

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5) Aston Villa, Birmingham

« La Premier League regorge de stades ultramodernes. Villa Park, celui d'Aston Villa, est en revanche l'un des plus anciens. Il a jadis accueilli les demi-finales de la FA Cup. On se souvient du célèbre duel entre Manchester United et Arsenal, où Ryan Giggs a inscrit le but décisif avant de parcourir tout le terrain, poitrine velue entièrement dénudée. »

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À propos de British Airways

British Airways fait partie de l'International Airlines Group, principal transporteur du Royaume-Uni et l'une des plus importantes compagnies aériennes au monde. Basé à London Heathrow, l'aéroport international le plus fréquenté du globe, British Airways transporte quelque 36 millions de voyageurs par an avec une flotte de 270 avions, desservant 179 destinations dans 75 pays.

British Airways investit plus de 5 milliards de livres sterling dans de nouveaux appareils, cabines plus performantes, espaces lounge plus élégants et nouvelles technologies pour des voyages toujours plus confortables, tant au sol que dans les airs.

Pour plus d'informations à propos de British Airways, consultez la page www.ba.com ou Twitter @british_airways. 

 

Gary Lineker talks about the 2015/16 season with British Airways

Old Trafford, Manchester (Flickr Creative Commons - Christopher Czermak)
Anfieldstadium, Liverpool  (Flickr Creative Commons - Ivan PC)
Emiratesstadium Arsenal, London (Flickr Creative Commons - Lloyd Morgan)
Aston Villa, Birmingham <br/>(Flickr Creative Commons - Elliot Brown)
St James Park, Newcastle (Flickr Creative Commons - Daniel)